Last week marked the 10th edition of the XP 200x conference, held in Sardinia, Italy. Me and Francisco were there to present an extended version of our Lego Lean Game. Being selected as the first session on the first day of the program, we were expecting a small audience, but it turned out to be quite well attended by about 20-25 people.

Lean Lego Game

We started the session a bit delayed, due to the lack of room organisation: I was a bit shocked when we arrived and the room was arranged as a normal “lecture room”, rather than the usual group tables (that we requested a week before). Projector and flipchart were not available, so it took us about 15 minutes to have everything ready to begin.

The slow start, however, did not got in the way of the overall workshop. We have designed the activities in a flexible way that allow us to adapt their length just-in-time so we still managed to cover everything we wanted without having to rush.

The first half of the workshop was mostly the same version we presented last year in Buenos Aires, with slight modifications based on feedback we got from participants. The second half, however, was mostly new and we included an activity to allow each team to come up with their own processes (rather than following ours). This turned out to be a great success! Each group came up with different ideas and, by watching the other teams perform, we had an interesting discussion about the different approaches and results. We now think that the original version is too condensed :-)

Lean Lego Game

The feedback we received after the session was great and a lot of people asked us for the material to run the session themselves. Me and Francisco have a “game package” that we can share for those interested in running the game. Get in touch with us if you’re interested! You can find more photos of our presentation here, here, and here (thanks to Hubert for sharing his pictures!). The slides are also available:

We are very interested in your feedback. So, if you were at the conference or want to use the material to run the workshop, please let us know! Share your experiences and help us make it better!

Post to Twitter

XP 2009 is happening between 25-29th of May in Sardinia, Italy and I will be there attending and presenting some interesting workshops:

  • The Lean Lego Game: Me and Francisco have been improving our workshop since we last presented it at Agiles 2008 in Argentina, and we will be presenting a long version (180 minutes) on Monday, May 25th. We have just a few “seats” available to participate on the session (20-24) and it will be occupied in a first-come-first-serve basis. If more people show up we have plans to try and not reject anyone, though.
  • Test Driven Development: Performing Art: Emily Bache kindly invited me to present a Prepared Kata at her workshop and I will be pairing with Francisco for 30-40 minutes, programming in Ruby with RSpec/Cucumber. Should be fun to “perform” and watch the other pairs as well. Looking forward to that session on Wednesday afternoon!

My fellow ThoughtWorker Pat Kua will be there presenting a workshop as well. I will try to brush up my (lately lazy) writting skills and publish some conference reports. And hope to see you all there in Sardinia!

Post to Twitter

Continuing the series of conference reports, me and Frankie spend a day in Buenos Aires, Argentina to present a Lego(tm) Game we developed to teach some Lean practices and principles at Agiles 2008. The conference was held during the full week of 20-25 October, including three concurrent 2-day Certified Scrum Master trainings and Mary and Tom’s 2 day course on Lean Software Development.

Agiles 2008 - Buenos Aires

Unfortunately, we were not able to stay for the whole week, but spending one day gave us a pretty good impression of how Agile is growing in Latin America. The conference had about 400 participants during these 5 days and they had to reject some of the 900 interested due to logistics constraints. As happened in the US and Europe, the major driver for Agile adoption is being Scrum and, as more people start adopting it, the more problems are uncovered about how they can improve on the “technical” engineering practices.

Agiles 2008 - Buenos Aires

Mary’s opening keynote was exactly about that: how important it is to look at the engineering side of Agile to make its success sustainable. This was the same talk she gave at Agile 2008, highlighting the successes and failures (Plank Roads) of our short software engineering history. I thought it was much better than the last time I saw it, and she managed to convey her message in a much more clear way: focusing on processes/life-cycle has been fragile, while strong technical and engineering practices has shown success throughout our history.

Me presenting

Our workshop went really well: the number of participants and their level of knowledge on Lean matched exactly what we had in mind when we developed it. I’m not going to describe the dynamics of the session, because Frankie already did a good job in doing that. Suffice it to say that the feedback we received was great and that we already have some changes to make it even better. I’m also making the slides available here, although you would have to participate on the hands-on exercises to fully understand it.

Lego Houses

I think the overall message of our session was to show how some of the Lean practices work in practice, but also highlight the importance of Systems Thinking and the principles behind the practices. Blindly applying a practice may give you marginal results, but to fully embrace a Lean philosophy you need to keep learning and improving. There’s not an easy recipe to success.

After a good lunch (with Argentinian steak and some Brazilian friends), we went back to the venue and didn’t have a lot of time to watch any other session, so we rushed to the airport. Next year’s conference is promissing to be even bigger, and besides wanting to stay for the whole week, I hope to see more Brazilians sharing their Agile experiences with the Latin American community.

Post to Twitter

July 24th, 2006Agile 2006 – Dia 2

Segundo dia de conferência, e mais 3 sessões interessantes. Não é todo dia que você participa de uma palestra
com Jeff Sutherland, Ward Cunningham, Ron Jeffries e Michael Feathers.

Beyond the Manifesto: Readings for Agile Developers – Peter Coffee

Caminhamos até o hotel da conferência mais cedo para dar tempo de tomar café antes do Keynote com Peter Coffee.
A sessão estava cheia e ele basicamente recomendou 4 livros relacionados aos 4 valores do
Manifesto Ágil:

Após o Keynote, as sessões começaram pra valer: a programação estava cheia
de opções sobre os mais variados temas relacionados aos métodos ágeis. Decidi então começar o dia com o pé

Intro to the Agile Manifesto – Jeff Sutherland, Ward Cunnigham, Ron Jeffries e Michael Feathers

Apesar de ser uma sessão de para iniciantes (“Begginer's Track”),
eu não pude resistir à tentação de assistir uma palestra com 4 nomes tão conhecidos:
Jeff Sutherland, um dos inventores do Scrum,
Ward Cunningham, invertor do Wiki,
Ron Jeffries, um dos principais ativistas de XP e
Michael Feathers, o autor do livro
“Working Effectively with Legacy Code”
(que eu já li e estou devendo um review aqui).

Cada um ficou responsável por falar sobre um dos itens do manifesto ágil. O primeiro a falar foi Jeff Sutherland,

“Indivíduos e interações são mais importantes que processos e ferramentas”

Sob o ponto de vista do Scrum, Jeff mostrou dados muito interessantes a respeito do poder do trabalho em equipe. A diferença
de produtividade entre um programador brilhante e um programador normal pode chegar a 25:1. Porém, quando você leva em
consideração a produtividade de um time inteiro, a diferença pode chegar a 2098:1!! Estou para começar a ler o livro de
Scrum e entendi a importância do time ser responsável pela conclusão das tarefas, ao invés das tarefas serem atribuídas
por alguém (gerente de projeto ou cliente). O próximo foi Ward Cunningham, falando sobre:

“Software funcionando é mais importante que documentação completa e detalhada”

Esse foi provavelmente o melhor tópico. Ward conseguiu expressar em poucas palavras a importância de termos uma suite
de testes: armazenar conhecimento sobre o código. Quando estamos desenvolvendo, o código inevitavelmente vai
guardar um histórico de decisões que tomamos no meio do caminho e que com certeza iremos esquecer depois de um tempo.
Testes de unidade “falam” numa linguagem voltada para os programadores sobre as decisões tomadas durante a vida de
um sistema, enquanto os testes de aceitação falam numa linguagem que o cliente entende. Não posso deixar de ressaltar
uma frase que ele disse no meio da palestra (o homem é uma máquina de frases de impacto): “Refatorar é a
álgebra do seu código”
: você pega uma equação complexa e vai reduzindo até transformá-la em algo que
consiga entender. O próximo a falar foi Ron Jeffries, sobre:

“Colaboração com o cliente é mais importante do que negociação de contratos”

A negociação de contratos parte de uma premissa errada, de que não há confiança entre a equipe de desenvolvimento e o
cliente. Quando você diz que fará apenas o que o cliente assinou, ele fica com medo de perder funcionalidade e
demora para chegar a um acordo sobre o que deve ou não entrar no contrato. E o fato é: ninguém sabe o que irá acontecer.
Tentar escrever um contrato sobre algo que será construído depois de 1 ano é tentar prever o futuro e sabemos que os
seres humanos não são bons em previsões de longo prazo (muito menos quando o assunto é o escopo de um sistema
complexo). Por último, Michael Feathers falou sobre:

“Adaptação a mudanças é mais importante que seguir um plano inicial”

O ato de planejar é a única parte importante ao fazer um plano. Quantas vezes você já não fez planos sobre as coisas
que faria no próximo mês ou ano e não conseguiu cumprir? Michael Feathers falou muito bem sobre a forma com a qual
geralmente criamos nossos planos: nós tentamos impor condições sobre o futuro que não serão necessariamente
verdadeiras na hora de executá-lo. Um exemplo interessante que ele mostrou é sobre o planejamento urbano em
algumas cidades européias: Quando alguém define que devemos olhar para o farol para atravessar a rua e que o
carro deve parar antes da faixa para não atropelar os pedestres, está definitivamente fazendo um plano para evitar
acidentes de trânsito. Porém, o fato de colocar esses elementos como regra, faz com que desviemos nossa atenção
para o farol e para a faixa ao invés de olharmos para o que realmente importa. Na Europa, algumas cidades estão
construindo ruas onde não há distinção entre calçada e asfalto e com pouca sinalização, para fazer com que os
motoristas e pedestres estejam sempre atentos. O que ele quis mostrar com esse exemplo é que apesar da importância
do planejamento, é mais importante você focar nas coisas que estão acontecendo e se adaptar conforme conhece
mais o ambiente.

The Lego XP Game – Sam Newman, Dan North e Mike Hill

Essa foi definitivamente a sessão mais divertida até o momento. Sam e Dan são desenvolvedores da
ThoughtWorks e mostraram o jogo que eles usam para ensinar as principais
práticas de XP num curto período de tempo. Um jogo onde cada time recebe especificações sobre um animal e devem
construí-lo, iterativamente, usando peças de Lego! Genial! Meu time acabou perdendo desenvolvedores no break e tive
que mudar de equipe no meio do caminho, então acabei ficando com duas versões:

First Team

Second Team

É interessante como foi possível mostrar partes do Jogo do Planejamento,
do desenvolvimento iterativo-incremental e da importância de medir a velocidade do time em cada iteração, usando apenas blocos de Lego!

Post to Twitter

© 2007-2009 Danilo Sato | Powered by Wordpress

Page optimized by WP Minify WordPress Plugin